Η εκπαίδευση αναζωογονεί τον εγκέφαλο έως και 20 ετών με την ηλικία

Το τεστ Stroop παρουσιάζει λέξεις χρωμάτων γραμμένων σε διαφορετικό χρώμα. Είναι καθήκον του εγκεφάλου να διακρίνει μεταξύ τους. (Εικόνα: IfADo)

Ψυχικά κατάλληλα στα γηρατειά: Η εκπαίδευση είναι αυτό που μετράει

Τα περισσότερα παιδιά μαθαίνουν πολλά πράγματα όπως το περπάτημα, η ομιλία ή η αριθμητική σε σχετικά παρόμοια χρονική στιγμή. Στα γηρατειά, ωστόσο, τα πράγματα φαίνονται πολύ διαφορετικά: Ενώ περίπου 70 ετών εξακολουθούν να είναι σε θέση να έχουν κορυφαίες γνωστικές επιδόσεις, άλλοι της ίδιας ηλικίας δυσκολεύονται να θυμηθούν τη διεύθυνση. Μια ερευνητική ομάδα έχει τώρα δείξει ότι το επίπεδο εκπαίδευσης παίζει καθοριστικό ρόλο στο πόσο αποτελεσματικός είναι ο εγκέφαλός μας στα γηρατειά.

'

Πώς παραμένουμε ψυχικά ικανοί για μεγάλο χρονικό διάστημα στα γηρατειά; Ερευνητές στο Ινστιτούτο Έρευνας Εργασίας Leibniz στο TU Dortmund διερεύνησαν αυτό το ερώτημα. Σε μια μελέτη, η ομάδα έδειξε ότι η εκπαίδευση ενός ατόμου σχετίζεται στενά με τις γνωστικές επιδόσεις στα γηρατειά. Η απόδοση των εγκεφάλων των ηλικιωμένων μορφωμένων ατόμων αντιστοιχούσε στη μέση απόδοση των ατόμων ηλικίας έως 20 ετών. Τα αποτελέσματα παρουσιάστηκαν πρόσφατα στο ειδικό περιοδικό "NeuroImage".

Τρεις γενιές στον γνωστικό ανταγωνισμό

Εάν θέλετε να παραμείνετε ψυχικά ικανοί για μεγάλο χρονικό διάστημα, θα πρέπει να εκπαιδεύσετε τον εαυτό σας, προτείνει η ερευνητική ομάδα γύρω από τον Δρ. Patrick Gajewski. Οι επιστήμονες εξέτασαν τη γνωστική απόδοση συνολικά 246 ατόμων από τρεις ηλικιακές ομάδες. Οι συμμετέχοντες στην πρώτη ομάδα ήταν μεταξύ 19 και 33 ετών, εκείνοι στη δεύτερη ομάδα 40 έως 53 ετών και εκείνοι στην τρίτη ομάδα 65 έως 88 ετών.

Αυξανόμενο επίπεδο δυσκολίας

Για να προσδιορίσουν την απόδοση, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν το λεγόμενο Stroop test. Οι συμμετέχοντες έπρεπε να λύσουν τρία καθήκοντα αυξανόμενης δυσκολίας. Κατά τη διάρκεια των δοκιμών, τα εγκεφαλικά τους κύματα καταγράφηκαν χρησιμοποιώντας ηλεκτροεγκεφαλογραφία (EEG).

Τα καθήκοντα

Στην πρώτη εργασία, στα εξεταζόμενα θέματα εμφανίστηκαν λέξεις σε χρώματα, αλλά μερικά από αυτά γράφτηκαν με διαφορετικό χρώμα. Για παράδειγμα, η λέξη «πράσινο» εμφανίστηκε με κόκκινο χρώμα. Αρχικά, οι συμμετέχοντες έπρεπε απλώς να διαβάσουν τη λέξη. Με αυξανόμενη δυσκολία έπρεπε τότε να ονομάσουν το χρώμα στο οποίο γράφτηκε η λέξη και στην τελευταία δοκιμή και οι δύο εργασίες αναμίχθηκαν μαζί.

Η μέση απόδοση μειώθηκε με την ηλικία

Όπως αναμενόταν η ερευνητική ομάδα, η μέση απόδοση στις ομάδες εξαρτάται από την ηλικιακή ομάδα. Όσο μεγαλύτερη είναι η ομάδα και όσο πιο δύσκολο είναι το έργο, τόσο χειρότερη είναι η μέση βαθμολογία των συμμετεχόντων. Στην ομάδα με τους ηλικιωμένους, ωστόσο, υπήρχαν μακράν οι μεγαλύτερες διαφορές στην απόδοση.

Το μυστικό της ψυχικής ικανότητας

Όταν οι ερευνητές εξέτασαν προσεκτικά την ομάδα με την υψηλότερη ηλικία, διαπίστωσαν ότι εκείνοι με τα υψηλότερα εκπαιδευτικά επίπεδα και τα υψηλότερα IQ πέτυχαν σημαντικά καλύτερα αποτελέσματα από τους άλλους συμμετέχοντες στην ομάδα.Η συχνή χρήση μιας ξένης γλώσσας και η διαμονή με μια οικογένεια ή σύντροφο συνδέονταν επίσης θετικά με την καλύτερη γνωστική απόδοση.

Η εκπαίδευση αναζωογονεί τον εγκέφαλο έως και 20 χρόνια

Εκείνοι που πέτυχαν τα καλύτερα αποτελέσματα στην ομάδα των ηλικιωμένων πέτυχαν επίσης το τεστ, όπως και η ομάδα των ατόμων ηλικίας 40 έως 53 ετών κατά μέσο όρο. Η διαφορά ηλικίας μεταξύ αυτών των δύο ομάδων ήταν κατά μέσο όρο 20 χρόνια.

Η θεωρία του γνωστικού αποθεματικού

Οι ερευνητές βλέπουν το αποτέλεσμα ως επιβεβαίωση της λεγόμενης «θεωρίας του γνωστικού αποθεματικού». Η θεωρία λέει ότι εκείνοι που αποκτούν ένα πιο προσαρμόσιμο και πιο αποτελεσματικό νευρικό δίκτυο μέσω της εκπαίδευσης και νέες προκλήσεις κατά τη διάρκεια της ζωής προστατεύονται από τη γνωστική απώλεια μεγαλύτερης ηλικίας.

Η δραστηριότητα του εγκεφάλου υποστηρίζει τα αποτελέσματα

Αυτό επιβεβαιώθηκε επίσης κατά την εξέταση της δραστηριότητας του εγκεφάλου: Σύμφωνα με την ερευνητική ομάδα, οι τιμές EEG για την προετοιμασία για δράση και την προσοχή ήταν σημαντικά πιο έντονες στους μορφωμένους ηλικιωμένους από ό, τι στους μη εκπαιδευμένους συμμετέχοντες. Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι καλύτεροι ηλικιωμένοι ξεπέρασαν τους συμμετέχοντες από την νεότερη ομάδα.

Μην αποφεύγετε τις ψυχικές προκλήσεις

Οι ερευνητές επισημαίνουν ότι ορισμένες από τις διαφορές θα μπορούσαν να είναι γενετικές. Ωστόσο, η τακτική εκπαίδευση εγκεφάλου μπορεί να βελτιώσει την απόδοση. «Όποιος θέλει να παραμείνει ψυχικά σε ηλικία, πρέπει να φροντίσει το γνωστικό τους αποθεματικό εγκαίρως και να μην αποφύγει προκλήσεις που εκπαιδεύουν τον εγκέφαλο», συνιστά ο συγγραφέας της μελέτης, Patrick Gajewski.

Κατάρτιση εγκεφάλου στην καθημερινή ζωή

Η ομάδα συμβουλεύει όλους να υπολογίζουν κάτι στο μυαλό τους πιο συχνά στην καθημερινή ζωή, να απομνημονεύουν τη λίστα αγορών αντί να το διαβάζουν ή να οδηγούν διαδρομές στο αυτοκίνητο χωρίς GPS. Επιπλέον, μπορείτε να μάθετε ένα νέο μουσικό όργανο ή μια νέα γλώσσα, για παράδειγμα, και να κάνετε εκπαίδευση συντονισμού όπως χορός ή τάι τσι. «Η γενική εκπαίδευση είναι επίσης ένας πολύ σημαντικός παράγοντας», τονίζει ο Gajewski. Όπως κάθε άλλος μυς, ο εγκέφαλος χρειάζεται εκπαίδευση για να μην ατροφεί. (ββ)

Ετικέτες:  Ολιστική Ιατρική Γενικά Naturopathic Πρακτική