Μελέτη: αποδεδειγμένη σύνδεση μεταξύ λοιμώξεων και αυτοάνοσων ασθενειών

Τα Τ λεμφοκύτταρα μπορούν να ενεργοποιηθούν έναντι διαφόρων άλλων κυττάρων. Η ελαττωματική πρόσληψη πρωτεϊνών των Β-λεμφοκυττάρων οδηγεί σε ενεργοποίηση των Τ-λεμφοκυττάρων στα κύτταρα του ίδιου του σώματος. (Εικόνα: Juan Gärtner / fotolia.com)

Οι ερευνητές αποκρυπτογραφούν τη σχέση μεταξύ αυτοανοσίας και μόλυνσης
Μέχρι στιγμής, οι διάφορες μορφές αυτοάνοσων ασθενειών δεν έχουν εξηγηθεί επαρκώς και στο τέλος παραμένει το ερώτημα, γιατί το ανοσοποιητικό σύστημα σε μερικούς ανθρώπους στρέφεται εναντίον των δικών του κυττάρων του σώματος. Επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Βασιλείας ανακάλυψαν τώρα μια πιθανή σύνδεση μεταξύ της εμφάνισης αυτοάνοσων ασθενειών και προηγούμενων λοιμώξεων, η οποία παρέχει μια νέα εξήγηση.

'

Ήταν ήδη γνωστό από προηγούμενες μελέτες ότι οι αυτοάνοσες αντιδράσεις μπορούν να συνδέονται με λοιμώξεις, αλλά ο υποκείμενος μηχανισμός παραμένει μέχρι στιγμής ασαφής. Οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο της Βασιλείας ανακάλυψαν τώρα μια πιθανή εξήγηση. "Εάν τα ανοσοκύτταρα προσλαμβάνουν ορισμένες πρωτεΐνες από τα παθογόνα κύτταρα, μπορεί να προκύψουν σφάλματα", αναφέρουν οι ερευνητές. Αυτό προκαλεί μερικές φορές το φαινόμενο της αυτοανοσίας μετά τη μόλυνση. Οι επιστήμονες δημοσίευσαν τα αποτελέσματα της μελέτης τους στα «Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών» (PNAS).

Τα Τ λεμφοκύτταρα μπορούν να ενεργοποιηθούν έναντι διαφόρων άλλων κυττάρων. Η ελαττωματική πρόσληψη πρωτεϊνών των Β-λεμφοκυττάρων οδηγεί σε ενεργοποίηση των Τ-λεμφοκυττάρων στα κύτταρα του ίδιου του σώματος. (Εικόνα: Juan Gärtner / fotolia.com)

Νέα επεξηγηματική προσέγγιση για την αυτοανοσία
Η αυτοανοσία, δηλαδή η αδυναμία ενός οργανισμού να αναγνωρίσει τα μέρη του ως δικά του, μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρά προβλήματα υγείας. Οι αιτίες των συμπτωμάτων είναι σε μεγάλο βαθμό ασαφείς μέχρι σήμερα. Εκτός από τη σύνδεση με λοιμώξεις, υπάρχει επίσης μια σύνδεση με την υπερβολική καθημερινή υγιεινή, αλλά οι υποκείμενοι μηχανισμοί παραμένουν μέχρι στιγμής ασαφείς. Μαζί με τους επιστήμονες του Ινστιτούτου Whitehead στο Cambridge (ΗΠΑ), οι ερευνητές με επικεφαλής τον καθηγητή Tobias Derfuss από το Πανεπιστήμιο της Βασιλείας έχουν πλέον επιδιώξει μια νέα υπόθεση.

Σφάλμα πρόσληψης πρωτεϊνών
Με βάση την ειδική ικανότητα των ανοσοκυττάρων να αναγνωρίζουν ορισμένες πρωτεΐνες στην επιφάνεια των γειτονικών κυττάρων και να τις απορροφούν από την κυτταρική μεμβράνη, οι ερευνητές κατέληξαν στην υπόθεση ότι μπορούν επίσης να εμφανιστούν σφάλματα. Εάν απορροφηθούν πρωτεΐνες από την κυτταρική μεμβράνη του σώματος, αυτή είναι μια πιθανή εξήγηση για την αυτοανοσία που εμφανίζεται στη συνέχεια.

Τα Β-λεμφοκύτταρα προσλαμβάνουν διαφορετικές πρωτεΐνες
Στις έρευνές τους, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ειδικά ανοσοκύτταρα που ονομάζονται Β λεμφοκύτταρα όχι μόνο απορροφούν την πρωτεΐνη ενός ιού της γρίπης, στην οποία ειδικεύονται, αλλά και μικρές ποσότητες άλλων γειτονικών μεμβρανών πρωτεϊνών. Για παράδειγμα, μια πρωτεΐνη γνωστή ως αυτοαντιγόνο από το στρώμα κυτταρικής μεμβράνης στο κεντρικό νευρικό σύστημα. Σε ζωικά μοντέλα, η ανοσολογική αντίδραση έναντι αυτής της μεμβρανικής πρωτεΐνης οδήγησε σε αυτοάνοση φλεγμονή στον εγκέφαλο, αναφέρουν οι ερευνητές. Θα μπορούσε επίσης να συμβάλει σε μια τέτοια φλεγμονή στον άνθρωπο.

Ενεργοποίηση αυτο-επιθετικών Τ λεμφοκυττάρων
Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα Β λεμφοκύτταρα καλλιεργήθηκαν με κύτταρα που είχαν ενσωματώσει τόσο την πρωτεΐνη του ιού της γρίπης όσο και την πρωτεΐνη της μεμβράνης όχι μόνο ενεργοποίησαν άλλα ανοσοκύτταρα (ορισμένα Τ λεμφοκύτταρα) ενάντια στον ιό, αλλά τα Τ λεμφοκύτταρα επίσης ενεργοποιήθηκαν ενάντια στον ιό ενεργοποιεί το ίδιο το σώμα πρωτεΐνη μεμβράνης. "Έτσι, μια λοίμωξη από ιό θα μπορούσε να οδηγήσει σε ενεργοποίηση των αυτο-επιθετικών Τ-λεμφοκυττάρων μέσω σφάλματος στην πρόσληψη πρωτεϊνών των Β-λεμφοκυττάρων", αναφέρει το Πανεπιστήμιο της Βασιλείας. Αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει αυτοάνοση φλεγμονή του εγκεφάλου. Με αυτό, οι ερευνητές παρέχουν μια νέα εξήγηση για την εμφάνιση της αυτοανοσίας. (στ)

Ετικέτες:  Εσωτερικά Όργανα Γενικά Φαρμακευτικά Φυτά